Basketball

Obi Toppin : un top 5 de la NBA Draft 2020 ?

Malgré l’annulation de la march madness dont il devait être l’une des attractions principales, Obi Toppin est attendu comme un des meilleurs joueurs de la draft 2020. En effet, le poste 4 voir 5 de Dayton a montré depuis le début de la saison NCAA d’immenses qualités qui feront de lui un joueur très prisé dans quelques semaines. 

Les points forts

Le jeu dos au cercle

Bien qu’il joue essentiellement poste 4, Toppin a développé un jeu dos au cercle très efficace en NCAA. Grand, puissant et relativement technique, il est très compliqué à défendre près du cercle, notamment grâce à ses spin-moove dos au panier avec lesquels il élimine un grand nombre de défenseurs et n’a ensuite plus qu’à dunker. Dans les cas où le dunk s’avère impossible, Toppin est tout aussi dangereux grâce à ses finitions à deux mains. En effet, bien qu’il soit droitier Toppin est loin d’être gêné par sa main gauche.

Son footwork est également un de ses points forts. Rapide et précis, celui-ci lui permet souvent de prendre l’avantage sur la défense et de s’ouvrir le cercle. Pour un joueur aussi grand, il utilise aussi très bien la planche ce qui le permet d’être efficace dans bien des situations. En cela, ses hooks main droite comme main gauche ne sont pas de trop et lui permettent d’être un attaquant assez complet au poste bas.

Le shoot

Obi Toppin est aussi une menace plus loin du cercle, notamment à 3 points où il tourne à 40% depuis son arrivée en NCAA. Dans le corner, mieux vaut ne pas le laisser seul, car quand il est ouvert il ne se manque pas. Toutefois, il ne prend pour le moment que deux tirs à 3 points par match en moyenne.

Malgré cela, son shoot reste plutôt bon avec une gestuelle très propre. De manière générale, son pourcentage au tir est excellent. D’un point de vue statistique, Toppin tourne à 60% de réussite au tir depuis son arrivée en NCAA.

Le coté spectaculaire

Toppin est aussi un joueur très spectaculaire, de ceux qui peuvent nous faire nous lever de nos canapés en pleine nuit, et ce plus d’une fois. En terme de dunk, Obi Toppin est un sacré client : 360, moulin à vent, rien ne lui fait peur. Pour récupérer des passes lob, Obi Toppin sait également comment faire.

Un peu comme BlakeGriffin pouvait le faire à Los Angeles, si Toppin est associé à un bon meneur on peut avoir un duo létal sur pick and roll. En effet, avec sa carrure, ses écrans prennent de la place. Une fois ses écrans posés, si vous laissez Toppin rouler vers le cercle vous risquez un poster. Dans le cas contraire, vous prenez le risque de le voir planter à 3 points. Le jeu sur pick and roll du jeune de Dayton avec un bon meneur pourrait donc constituer une belle base de jeu.

Obi est aussi un assez bon passeur pour un big man. Si cette année il n’est qu’à 2,2 passes par match, c’est un trompe l’œil. En effet, Toppin est souvent très utile avec ses avant-dernières passes, notamment lorsqu’il est doublé dos au panier. Dans ce cas, il montre une belle qualité pour ressortir le ballon, offrant souvent en bout de chaine un tir ouvert pour un coéquipier.

Les points à améliorer

Coté physique, si sa détente est assez folle, pour le reste il y a du travail. Certes Toppin est assez rapide pour un joueur de quasi 2m10, mais il y a de gros manques athlétiques. C’est surtout sa rapidité latérale qui pose souci. S’il n’est pas très lent, il en faudra plus pour défendre les 4 modernes. En effet, il pourrait se retrouver face à Jayson Tatum ou Kawhi Leonard, et malheureusement Toppin n’est clairement pas assez rapide pour défendre ce genre de joueurs. Finalement, il semble simplement plus apte à défendre sur des postes 5.

Au rebond, on peut également se poser quelques questions. Ces doutes se centrent surtout autour de son placement. En effet, il arrive parfois à Toppin de s’oublier dans ce domaine. Toutefois, sa puissance et sa détente lui permettent assez souvent de compenser cela. Il tourne d’ailleurs à 7 rebonds de moyenne sur sa carrière universitaire, une stat tout à fait honorable. On sent aussi parfois un certain désintérêt de sa part pour le rebond. Il n’est pas rare en effet de le voir complètement oublier le rebond pour partir et attendre qu’on le serve sur contre attaque dans l’optique d’un dunk spectaculaire. Impressionnant, mais pas forcément efficace. Ses qualités athlétiques laissent toutefois présager une large marge de progression dans ce domaine.

La défense 

Coté défensif, Obi Toppin n’est ni un défenseur d’élite ni une porte de Saloon à la Kevin Love. Si l’on a déjà évoqué ses limites actuelles face à des extérieurs assez rapides, il ne faut pas oublier ses capacités de défense au poste. En effet, lorsqu’il y défend, Toppin est un opposant dur à manœuvrer. Mesurant 2m06, puissant et avec une grosse détente, il a tout pour être un gros défenseur au poste bas. De plus, il semble vraiment aimer les luttes au poste en attaque comme en défense. Enfin, comme beaucoup de jeunes joueurs, il a encore tendance à mordre facilement dans les feintes et aller contrer des tirs inexistants. Sa moyenne de contre (1,2 cette saison) montre d’ailleurs les progrès qu’il lui reste à faire dans le domaine.

Quelle draft ? 

Pour être concis, Toppin serait un bon choix pour toutes les équipes du top 5 de la draft. hormis à Golden State, le jeune poste 4 serait un atout majeur pour chacune de ses équipes. Pour lui, le meilleur scénario semble être celui d’un choix en 5e ou 7e place donc soit à Cleveland ou Detroit serait idéal. Tomber à la 8e place, à New York, serait encore mieux pour lui. En effet, tomber sous les ordres du coach Thib pourrait lui permettre de combler son plus grand manque, la défense. Il faudra toutefois être attentif à un éventuel trade qui pourrait bien bouleverser sa destination …

Malgré ces quelques défauts, Obi Toppin est clairement un des prospects les plus intéressants de la cuvée 2020. Si la comparaison est souvent faite avec Stoudemire, celle avec Al Horford semble encore plus appropriée vu les qualités de Toppin.

photo :  whio.com & NCAA.com

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