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Barrage de la Coupe du monde : L’Ukraine peut-elle battre l’Écosse ?

Ukraine Football

Il aurait fallu un cœur froid pour ne pas être ému à la vue de Roman Yaremchuk luttant pour se maintenir sur le terrain lors de la victoire de son équipe Benfica contre Vitoria Guimaraes en Primeira Liga portugaise, fin février. L'Ukraine affronte l'écosse en demi-finale de barrage de la Coupe du Monde, quelle est la forme de la sélection ukrainienne ?

L'attaquant ukrainien a été ovationné lorsqu'il est entré en jeu juste après l'heure de jeu. Son coéquipier, Jan Vertonghen, lui a remis le brassard de capitaine. Il y avait des larmes dans ses yeux, sa lèvre inférieure tremblait. Trois jours plus tôt, son pays avait été envahi. Ses amis et sa famille, chez lui, étaient en guerre.

“Mes amis se battent en Ukraine, mon peuple se bat en Ukraine et je dois me battre ici”, a déclaré l'attaquant après le match. “Je ne peux pas me battre là-bas, mais je peux me battre ici sur le terrain”. Et c'est avec cet esprit que Yaremchuk et ses coéquipiers affronteront l'Écosse mercredi en demi-finale des barrages de la Coupe du monde.

L'équipe d'Ukraine est-elle prête ?

L'invasion a entraîné l'abandon du football national en Ukraine, qui était alors dans sa période de fermeture hivernale annuelle. La saison de championnat s'est officiellement terminée fin avril après 18 matchs, les deux grands, le Shakhtar Donetsk, leader du championnat, et le Dynamo Kyiv, champion en titre, se bousculant pour le titre. C'est un titre qui ne sera jamais attribué.

Environ la moitié de l'équipe d'Oleksandr Petrakov joue pour les deux grands, et deux autres au Dnipro. C'était un problème évident pour l'entraîneur ukrainien, qui visait le match à Hampden. Après avoir obtenu une dérogation spéciale pour quitter le pays afin de s'entraîner avec leurs clubs, les joueurs locaux ont établi leur camp à Brdo, près de Ljubljana, la capitale slovène. Ils y sont restés en tant que groupe depuis le début du mois de mai, et ont disputé trois matches amicaux contre des clubs d'Allemagne, d'Italie et de Croatie, notamment une victoire 2-1 contre le Borussia Moenchengladbach.

Ces joueurs ont peu à peu été rejoints par d'autres qui jouent ailleurs en Europe, notamment Yaremchuk, l'arrière gauche d'Everton Vitaliy Mykolenko, le milieu de terrain de Manchester City Oleksandr Zinchenko, l'ailier Andriy Yarmolenko, qui vient de quitter West Ham United, et le défenseur du Club Brugge Eduard Sobol.

Ce week-end, l'équipe d'Ukraine a organisé ce qu'elle a décrit comme un “match d'entraînement” avec une équipe jouant dans le “style de l'équipe nationale écossaise”. Ils ont ensuite passé la soirée de samedi à regarder la finale de la Ligue des champions, encourageant le Real Madrid de leur gardien Andriy Lunin et surveillant de près le capitaine écossais Andy Robertson. La doublure de Thibaut Courtois, Lunin, sera la dernière à arriver avec le groupe avant leur voyage à Glasgow.

Le fait qu'un grand nombre d'entre eux n'aient pas participé à des compétitions depuis décembre pourrait être considéré comme un avantage pour les Écossais. Le gardien expérimenté du Shakhtar, Andriy Pyatov, admet qu'il y a un peu de fatigue parmi ceux qui se sont entraînés. Cependant, ils insistent sur le fait qu'ils sont prêts.

Quel est le niveau de l'Ukraine ?

Alors que l'Écosse tente d'atteindre deux finales majeures consécutives pour la première fois depuis 1998, les Ukrainiens ont régulièrement participé aux qualifications ces dernières années. Ils ont fait leurs débuts dans les grandes compétitions lors de la Coupe du monde 2006 et ont récemment participé à trois Championnats d'Europe consécutifs.

En effet, ils étaient quart de finalistes à l'Euro 2020 avant que l'Angleterre, sous l'impulsion de Luke Shaw et Harry Kane, ne les batte 4-0 à Rome. Certains joueurs semblent faits pour le football international et Yarmolenko en fait partie. Le joueur de 32 ans a marqué 44 fois en 106 sélections.

Zinchenko est l'une des raisons pour lesquelles Manchester City a fêté un nouveau titre de champion. Remplaçant à la mi-temps lors d'une dernière journée dramatique, le joueur de 25 ans a contribué à renverser la vapeur en réalisant une superbe performance de 45 minutes.  Taras Stepanenko, du Shakhtar, a tendance à ancrer le milieu de terrain, tandis que Zinchenko, Ruslan Malinovskyi, de l'Atalanta, et Mykola Shaparenko, du Dynamo Kyiv, ont plus de liberté pour soutenir le trio d'attaque composé de Yarmolenko, Viktor Tsygankov, du Kyiv, et Yaremchuk, qui sera probablement le leader à Hampden.

L'Ukraine a terminé deuxième derrière la France dans son groupe de qualification, mais n'a pas perdu un seul match. Serhiy Sydorchuk, de Kiev, a marqué le but égalisateur à Saint-Denis contre les détenteurs de la Coupe du monde et son coéquipier, Shaparenko, a donné l'avantage aux Ukrainiens contre les Français dans la capitale ukrainienne plus tard dans la campagne. Les deux matches se sont terminés sur un score de 1-1.

Après avoir fait le plus dur, les Ukrainiens n'ont remporté que deux de leurs huit matches, les six autres s'étant soldés par un nul, dont deux contre la lanterne rouge, le Kazakhstan. Cependant, ils ont des menaces sur tout le terrain et seront difficiles à manœuvrer.

Qu'en est-il de l'aspect émotionnel ?

La semaine dernière, les joueurs des “Bleu et Jaune” ont reçu la visite d'environ 150 enfants ukrainiens déplacés qui leur ont offert des dessins et des peintures. Ils ont regardé l'équipe s'entraîner, mais cela leur a rappelé que, aussi important que soit ce match, il ne s'agit que d'un match de football.

“Nous savons que nos compatriotes veulent vraiment rentrer chez eux, mais en Ukraine, c'est toujours dangereux, surtout pour les enfants et les femmes”, a déclaré l'entraîneur Petrakov depuis leur base slovène. “Je veux donc souhaiter à nos Ukrainiens de la patience. Nous croyons en nos forces armées qui ramèneront la paix dans notre pays. Nous allons jouer à Glasgow et je peux vous assurer que les gars feront tout pour aller à la Coupe du monde.”

Ce que l'avenir réserve à l'Ukraine en tant que pays est incertain. Cependant, pour son équipe de football et les nombreuses personnes qui souhaitent qu'elle atteigne la phase finale au Qatar à la fin de la plus traumatisante des années, leur ambition pour 2022 sur le terrain ne pourrait être plus claire.

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