Coupe du monde

Comment Roberto Mancini compte relancer l’Italie ?

Roberto Mancini

L'Italie revient à Wembley mercredi pour la première fois depuis qu'elle a battu l'Angleterre en finale de l'Euro 2020 en juillet dernier – mais la liesse et la gloire de ces jours d'été sont bien loin. Alors comment le sélectionneur Roberto Mancini compte t-il relancer l'Italie ?

Les champions d'Europe affronteront l'Argentine dans la Finalissima renaissante, une compétition opposant les vainqueurs du Championnat d'Europe aux champions de la Copa America. L'Argentine arrive sur un pied d'égalité, ayant mis fin à 28 ans d'attente pour être sacrée championne d'Amérique du Sud – un succès qu'elle a suivi en se qualifiant sans défaite pour la Coupe du monde de novembre au Qatar.

Mais les choses sont très différentes pour l'Italie et son entraîneur Roberto Mancini après leur échec cuisant à la Coupe du monde. Après avoir été dépassés en tête du groupe C par la Suisse, ils ont été battus à domicile par la Macédoine du Nord en demi-finale des barrages.

C'était un flash-back sur le traumatisme de 2018, lorsque l'Italie n'a pas non plus réussi à se qualifier pour le plus grand tournoi du football international.

Comment les Azzurri ont-ils pu manquer deux Coupes du monde consécutives ?

Après leur échec il y a quatre ans, Mancini a été chargé de reconstruire le football italien. Il l'a en fait révolutionné, en nourrissant des idées inédites en Italie comme le football offensif, le plaisir sur le terrain et l'esprit d'équipe.

Après la dernière déception de la Coupe du monde, on a spéculé sur le fait qu'il pourrait s'en aller ou être poussé. “C'est la plus grande tromperie de ma carrière, je m'en sens responsable. Vais-je démissionner ? Je ne sais pas, j'ai besoin de réfléchir”, a déclaré Mancini à l'époque.

Mais il est resté et a demandé à recoller les morceaux. Il n'y aura pas de révolution radicale cette fois-ci – mais il y aura une évolution. L'intervention qu'il a été habilité à faire n'aura ni la même taille ni le même impact que la première, car les points pivots ne changeront pas.

Tout tournera encore autour du concept de football offensif, du divertissement et de l'esprit de groupe. Mais Mancini cherchera à relancer son équipe, qui a connu la meilleure série mondiale de 37 matches sans défaite avant la demi-finale de l'Uefa Nations League contre l'Espagne en octobre dernier, plutôt que de la reconstruire à partir de zéro. La liste des 30 joueurs convoqués pour la Finalissima – en baisse par rapport aux 47 candidats – le confirme.

Roberto Mancini dispose d'une base solide sur laquelle s'appuyer.

Le capitaine Giorgio Chiellini fera ses adieux mercredi après 117 sélections et huit buts – un adieu approprié étant donné que Wembley est le stade où il a soulevé le plus grand trophée de sa carrière. Mais les Azzurri ont déjà son successeur naturel en la personne de son ami de longue date, Leonardo Bonucci, 35 ans.

D'autres héros de l'épopée de Wembley, comme Lorenzo Insigne et Ciro Immobile, ne feront pas non plus partie du projet. Mais la continuité est assurée par Jorginho, Marco Verratti, Nicolo Barella, Manuel Locatelli, Leonardo Spinazzola et Gianluigi Donnarumma. L'attaquant Federico Chiesa, blessé mais essentiel pour Mancini, sera bientôt de retour.

La future équipe italienne sera plus jeune que par le passé. Le défenseur central de l'Inter Milan Alessandro Bastoni, 23 ans, se glissera à la place de Chiellini, tandis que Giacomo Raspadori, Gianluca Scamacca et Nicolo Zaniolo – qui ne jouera pas à Wembley en raison d'une cheville meurtrie – sont des noms d'avenir en attaque. En fait, ils sont tous entrés sur le terrain ensemble à Konya lors d'une victoire 3-2 en amical contre la Turquie en mars. Mancini a alors aligné un trio offensif de six ans plus jeune en moyenne que celui qu'il avait utilisé contre l'Angleterre.

L'Italie va probablement devenir une équipe plus forte physiquement aussi. Le manager ne devrait pas tarder à opter pour la puissance du milieu de terrain de l'AC Milan, Sandro Tonali, et le dynamisme du milieu de terrain de Sassuolo, Davide Frattesi.

Pour favoriser le développement de ses jeunes joueurs, Mancini comptera sur les prochains matchs. Il profitera de la Finalissima et des matches de la Ligue des Nations contre l'Allemagne, l'Angleterre et la Hongrie pour donner à ses joueurs l'expérience du plus haut niveau, ce qui manque encore à beaucoup.

Roberto Mancini espère également que certains de ses joueurs, en septembre et lors des prochains matches, porteront le maillot d'un autre club. Il accueillerait favorablement les transferts vers des clubs de haut niveau en Italie ou à l'étranger pour les trois joueurs de Sassuolo, Raspadori, Scamacca et Domenico Berardi – ce dernier a tremblé comme une feuille devant le but vide de la Macédoine du Nord en mars lorsqu'il a eu l'occasion de sceller une place dans la Coupe du monde.

Mais Roberto Mancini regarde aussi plus loin, il a invité 50 jeunes à un camp d'entraînement dédié et a donné à Wilfried Gnonto, un attaquant de 18 ans d'origine ivoirienne, sa première convocation. Le message est que les portes sont ouvertes à tous, en particulier aux jeunes qui font leurs preuves, comme l'a fait l'attaquant méconnu du FC Zurich ces derniers jours. Une performance positive contre l'Argentine à Wembley montrerait que Mancini est sur la bonne voie dans son nouveau projet.

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