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Coupe du Monde 2022 : Kylian Mbappé, l’heure de prendre ses responsabilités

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Karim Benzema a quitté l'hôtel Al Messila, la luxueuse résidence où loge l'équipe de France, avant 7 heures ce dimanche matin. Il a pris le vol Qatar Airways QR149 de 8h08 pour Madrid et était de retour dans sa maison de la capitale espagnole à 14h, heure locale. C'est ainsi que s'est terminée sa Coupe du monde 2022 : terminée avant même que la compétition ne commence.

Tous ses coéquipiers n'ont pas eu l'occasion de lui dire au revoir : Benzema n'a regagné sa chambre que tard samedi, après ses examens à l'hôpital Aspetar de Doha, après que tout le monde se soit endormi, et il était parti au réveil dimanche matin. Eduardo Camavinga, son coéquipier au Real Madrid, a déclaré aux médias qu'il avait échangé des SMS avec Benzema et que l'attaquant était absolument dévasté. Ne ressentiriez-vous pas la même chose ?

Lundi, lorsqu'ESPN a discuté avec le lauréat du Ballon d'Or 2022 à Paris, il avait un grand sourire sur le visage, disant qu'il se sentait bien et qu'il avait hâte de jouer ce tournoi avec l'objectif d'aider les Bleus à défendre le titre de champion du monde qu'ils ont remporté en Russie il y a quatre ans. Avance rapide de moins d'une semaine et il est sorti de la compétition sans avoir joué une seule minute. Il avait attendu huit ans pour jouer une autre Coupe du monde, après avoir fait partie de l'équipe de 2014 qui a atteint les quarts de finale et manqué la Russie. Benzema aura 35 ans le mois prochain, il s'agissait donc probablement de sa dernière chance. Après sa déception à Doha, il espère que ce ne sera pas le cas.

Une hécatombe au sein de l'Équipe de France avant la Coupe du Monde 2022

L'équipe s'est sentie un peu KO, et presque étourdie, par la nouvelle. Après le retrait de nombreux joueurs clés avant l'annonce de la liste des joueurs, il était difficile d'accepter de perdre un autre joueur clé.

Le gardien Mike Maignan et les milieux de terrain Paul Pogba et N'Golo Kante ont été écartés ces dernières semaines, puis le défenseur Presnel Kimpembe, le milieu de terrain Christopher Nkunku et maintenant Benzema ont été mis sur la touche au cours de la seule semaine dernière. Cela représente quatre titulaires (Pogba, Kante, Kimpembe, Benzema), un gardien de réserve de haut niveau (Maignan) et un attaquant polyvalent qui serait votre premier remplaçant (Nkunku) en cas de poursuite ou de contrôle du match. L'entraîneur Dider Deschamps a décidé de ne pas remplacer Benzema et de s'en tenir à 25 joueurs. La raison en est que tous les joueurs sont en vacances avec leurs familles en ce moment, la plupart d'entre eux profitant de destinations exotiques comme Miami ou Dubaï et n'ayant pas le temps de se préparer physiquement pour les rigueurs d'une Coupe du monde.

Outre l'impact psychologique de ces blessures, les pertes de l'effectif et la préparation de Deschamps pour le tournoi, elles ont complètement changé la dynamique. Jouer avec Olivier Giroud devant est très différent de jouer avec Benzema en tant que numéro 9 : ce dernier aime la liberté du rôle, jouant autant le créateur que le finisseur, tandis que Giroud est plus un avant-centre traditionnel, excellent dos au but et en tant que pivot. Les Bleus savent certainement comment jouer avec Giroud — qui était une grande partie de leur équipe gagnante en 2018, même s'il n'a pas marqué en Russie — et des joueurs comme Mbappé et Griezmann s'intègrent bien autour de lui.

Le retour du trio Giroud – Griezmann – Mbappé 

Quant à l'attaquant du Milan AC, la blessure de Benzema marque un nouveau rebondissement dans son incroyable carrière. Il y a quelques semaines, Deschamps hésitait à appeler Giroud pour la Coupe du monde. Maintenant, il sera titulaire et devrait avoir toutes les chances de réaliser son rêve ultime, qui est de rattraper et de dépasser Thierry Henry en tant que meilleur buteur de l'histoire de l'équipe de France. Giroud en est à 49 (en 114 sélections, soit 0,43 but par match) alors que Henry en est à 51 (123 matchs, soit 0,41 but par match), l'histoire pourrait donc s'écrire à Doha cet hiver.

Indépendamment des performances de Giroud, l'absence de Benzema signifie que Mbappe doit maintenant s'imposer encore plus. Si la France veut bien faire, il doit prendre le relais, être le leader et être à la hauteur. C'est la scène qu'il veut, qu'il a toujours voulue. C'est donc l'occasion de montrer au monde entier que l'enfant prodige de 2018, le seul adolescent (à part Pelé) à avoir marqué en finale de la Coupe du monde, est désormais une superstar établie, de classe mondiale, qui fera la différence dans un tournoi comme celui-ci. Les grandes étapes appartiennent aux grands joueurs, alors voyons ça, Kylian.

Mardi, la France a droit à un match contre l'Australie pour commencer la compétition, comme en 2018. Cela pourrait être un bon présage, mais aussi un piège. Ils seront agressifs et physiques, cherchant à tirer le meilleur parti des coups de pied arrêtés et à ne pas laisser d'espace à la France. C'est un défi à relever pour commencer, surtout après le drame de Benzema.

Le message de Deschamps aux joueurs a été d'utiliser la déception de ces absents pour devenir plus forts en tant que groupe, être plus unis et puiser dans leur mentalité de combattants. Ils doivent cela aux stars qui les ont aidés à se rendre à cette Coupe du monde, mais qui sont restées à la maison.


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