Coupe du monde

Coupe du Monde 2022 : La génération dorée de l’Iran peut-elle entrer dans l’histoire ?

Lorsqu'il s'agit de tradition et d'accomplissements passés, peu d'équipes asiatiques peuvent se targuer d'une histoire plus riche que celle de l'Iran.

Vainqueurs de trois Coupes d'Asie de l'AFC consécutives de 1968 à 1976, les Iraniens ont produit des noms emblématiques du continent, reconnaissables même dans le football européen, comme Ali Daei et Ali Karimi – qui peuvent tous deux se targuer d'avoir joué pour le Bayern Munich – et Mehdi Mahdavikia, qui est une légende au sein du club allemand de Hambourg.

Après avoir fait ses débuts en Coupe du Monde de la FIFA dès 1978 – la cinquième équipe à représenter le continent – l'équipe Melli fait constamment partie des meilleures équipes d'Asie, s'étant qualifiée pour les trois dernières éditions du plus grand tournoi de football.

Pourtant, malgré toutes les qualités dont elle a bénéficié par le passé, l'Iran n'a jamais réussi à sortir de la phase de groupes d'une Coupe du monde. Et malgré toutes les qualités dont ils ont été gratifiés dans le passé, tout porte à croire qu'ils n'ont jamais eu une équipe aussi talentueuse que celle qui se rendra à Qatar 2022.

La question est donc la suivante : la génération dorée de l'Iran peut-elle entrer dans l'histoire cette année ? Surtout dans un Groupe B indéniablement très relevé, qui comprend également l'Angleterre, les États-Unis et le Pays de Galles ? La réponse est simple : “oui”.

Jusqu'où peut aller l'Iran à la Coupe du Monde 2022 au Qatar ?

Il y a quatre ans, dans un groupe sans doute encore plus difficile avec l'Espagne et le Portugal, la Team Melli avait déjà frôlé la qualification historique pour les huitièmes de finale. Après une première victoire 2-1 contre le Maroc, suivie d'une défaite étroite mais honorable contre l'Espagne, les Iraniens n'ont pas eu la moindre chance lors de leur dernière sortie contre le Portugal, mais ils ont réussi à tenir les géants européens en échec 1-1.

La victoire aurait facilement pu être au rendez-vous si Mehdi Taremi n'avait pas raté un but crucial dans les derniers instants. Au final, l'Iran s'est incliné de manière atroce, terminant à un seul point de l'Espagne et du Portugal.

Quatre ans plus tard, ils n'ont fait que se renforcer. 13 des 25 membres de l'équipe nommés lundi exercent leur métier en Europe.

Taremi, qui était naturellement désemparé après ce loupé contre le Portugal, s'épanouit aujourd'hui en Europe avec Porto et compte cinq buts en Ligue des champions pour la seule phase de groupes de cette saison.

Son partenaire d'attaque Sardar Azmoun, bien que gêné par des blessures depuis son transfert au Bayer Leverkusen, a remporté quatre titres consécutifs de Premier League russe avec le Zenit Saint-Pétersbourg avant son passage en Bundesliga et a même été le joueur de la saison de la compétition en 2020-21.

Alireza Jahanbakhsh et Saman Ghoddos peuvent désormais se targuer d'une expérience en Premier League, Majid Hosseini et Ali Gholizadeh ont tous deux suivi leurs compatriotes dans leur ascension à l'étranger, tandis que des piliers encore plus expérimentés comme Karim Ansarifard et Saeid Ezatolahi continuent de prospérer en Europe, même s'ils ne participent pas aux compétitions les plus prestigieuses.

Le plus important, c'est que l'Iran sera guidé par l'un des tacticiens les plus habiles et les plus avisés du métier, Carlos Queiroz, qui a quitté l'équipe Melli après la Coupe d'Asie 2019 mais n'a été rappelé qu'en septembre pour remplacer Dragan Skocic.

Il sera facile pour les non-initiés de faire une croix sur l'équipe Melli au premier abord. Il y aura toujours plus de bruit autour des autres prétendants au Groupe B – l'Angleterre, les États-Unis, et même le Pays de Galles pour le facteur Gareth Bale.

Mais cela ne gênera pas les Iraniens. Le temps nous le dira, mais il y a de fortes chances que l'Iran écrive un nouveau chapitre tant attendu de son histoire en Coupe du monde dans les semaines à venir.


Dernières publications

En haut