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Coupe du Monde 2022 : Présentation du groupe B

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On peut dire que le groupe B regorge de sujets d'actualité pour nous occuper jusqu'à la Coupe du monde 2022 au Qatar. L'Angleterre, l'Iran, les États-Unis et le Pays de Galles composent le Groupe B, qui débutera le jour de l'ouverture du tournoi.

Examinons de plus près les équipes qui composent ce groupe. L'Angleterre est une nation passionnée de football qui n'a pas remporté de trophée depuis 56 ans. Les conflits entre les États-Unis et l'Iran se produisent régulièrement sur et en dehors du terrain. La crise politique que traverse l'Ukraine la privera-t-elle d'une place sur la scène de la Coupe du monde ?

Dates, heures (locales) et lieux du Groupe B

Lundi 21 novembre

  • 16h00 Angleterre – Iran – Stade international Khalifa.
  • 22h00 Etats-Unis – Pays de Galles/Ecosse/Ukraine – Stade Ahmad Bin Ali.

Vendredi 25 novembre

  • 13h00 Pays de Galles/Ecosse/Ukraine – Iran – Stade Ahmad Bin Ali.
  • 22h00 Angleterre – États-Unis – Stade Al Bayt.

Mardi 29 novembre

  • 22h00 Iran – États-Unis – Stade Al Thumama.
  • 22h00 Pays de Galles/Ecosse/Ukraine – Angleterre – Stade Ahmad Bin Ali.

Les Three Lions sont-ils enfin prêts à rugir à nouveau ?

L'Angleterre est en grande forme à l'approche du tournoi. Invaincue depuis un an et demi – à l'exception de la douleur du penalty de la finale de l'Euro 2020 contre l'Italie -, elle dispose de jeunes talents prometteurs et d'un buteur quasi assuré en la personne d'Harry Kane. L'équipe de Gareth Southgate n'est peut-être pas non plus alourdie par les attentes qui l'ont empêchée de réaliser de bonnes performances lors de nombreux matchs à élimination directe au cours des trois dernières décennies. Malgré tous leurs efforts, ils n'ont pas atteint le sommet depuis la Coupe du monde 1966.

Un joueur à surveiller est Raheem Sterling, de Manchester City, qui aura 28 ans pendant le tournoi. En 2012, il a fait ses débuts en Angleterre contre la Suède aux côtés d'un autre débutant, Leon Osman. L'ancien milieu de terrain d'Everton et d'Angleterre a confié à Football Now qu'il savait que Sterling était destiné au sommet, même à l'âge de 17 ans.

“Il était vraiment jeune, et pourtant il était absolument exceptionnel. Vous pouviez voir ses qualités. Il était un peu brut, et il y avait quelques choses qu'il devait définir et peaufiner. Mais on voyait qu'il avait un talent naturel, et ce n'est pas une surprise de le voir faire ce qu'il a fait et ce qu'il a accompli. Pour le bien de son pays, j'espère qu'il pourra faire encore mieux lors de la Coupe du monde de cette année.”

Changement de style pour l'Iran

Le soutien des supporters à l'Iran devrait être parmi les plus élevés au Qatar. Les supporters itinérants peuvent s'attendre à une équipe un peu plus tournée vers l'attaque que l'équipe quelque peu défensive entraînée par Carlos Queiroz lors des éditions 2014 et 2018 de la Coupe du monde.

“L'Iran en Coupe du monde est toujours une grande histoire”, a révélé le journaliste spécialiste du football au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, Uri Levy. “Ils ont fait une bonne campagne de qualification. Sous la direction de Dragan Skocic, ils ont montré qu'ils avaient de la qualité. C'est le talent en attaque qui fait la différence pour eux. Sardar Azmoun (Bayer Leverkusen) et Mehdi Taremi (Porto) sont des noms importants de l'équipe. L'Iran a de bonnes chances de se battre pour la deuxième place du groupe B avec les États-Unis, malgré son match nul contre l'Angleterre. Attendez-vous à ce qu'ils ne renoncent jamais à écrire l'histoire de leur pays.”

Point de vue des vainqueurs de la Coupe du monde

Les États-Unis sont des habitués de la Coupe du monde. Il ne fait aucun doute que Christian Pulisic est essentiel pour l'équipe si elle espère se qualifier pour les huitièmes de finale. À seulement 23 ans, la star de Chelsea mènera sa nation dans son premier grand tournoi, en espérant avoir un impact important pour son pays.

C'est ce qu'a fait Frank Leboeuf en 1998 en remportant la Coupe du monde avec la France. En tant qu'ancien défenseur de Chelsea, il connaît bien celui que l'on surnomme “Captain America”. “Il devra avoir de grandes épaules pour être sûr de pouvoir aller loin. C'est un joueur talentueux mais il a besoin de joueurs qui vont le servir et créer pour lui.”

Leboeuf pense que tout le monde se bat pour cette deuxième place dans le groupe derrière l'Angleterre. “Je suppose qu'ils sont très contents du tirage au sort. C'est une équipe très jeune. L'Angleterre est la plus grande nation de football du groupe et devrait facilement se qualifier. Je m'attends à un match Angleterre-France en quart de finale.”

Mais peuvent-ils mettre fin à 56 ans de souffrance ? Selon Leboeuf, c'est une possibilité. “Ils semblent toujours manquer quelque chose, un petit détail. Mais cette fois, il faut les considérer comme une menace pour la France, l'Argentine et le Brésil, car l'Angleterre a tout le talent pour gagner une Coupe du monde.”

Ainsi, l'Angleterre est peut-être la favorite du groupe B, mais nous garderons un œil sur les Américains qui ont battu l'Angleterre en 1950 et leur ont pris un point en 2010. L'Iran pourrait surprendre les deux équipes, et il faudra surveiller le joker que représente le Pays de Galles dans un groupe B fascinant.


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