Coupe du monde

John Herdman, le manager anglais à l’origine du succès du Canada

John Herdman

En Angleterre, les souvenirs de la Coupe du monde 1986 tournent autour de Diego Maradona, la “main de Dieu”, et du but miraculeux qu'il a marqué pour l'Argentine en quart de finale, avant de remporter le trophée. Les souvenirs canadiens de ce tournoi au Mexique sont quelque peu différents. Trois matchs, aucun point, aucun but. Mais au moins, ils y sont arrivés. Jusqu'à présent, 1986 restait la seule fois où le Canada s'était qualifié pour une Coupe du monde. Mais John Herdman a tout changé.

Dimanche, une victoire 4-0 sur la Jamaïque a permis au Canada de se qualifier pour la Coupe du monde de la FIFA 2022. Et cela promet d'être une période dorée pour eux, puisqu'il est prévu – mais pas encore confirmé – que leur statut de co-organisateurs du tournoi de 2026 leur apportera une qualification automatique. L'exploit de cette année a été réalisé sous la direction de John Herdman, l'entraîneur anglais qui a mené l'équipe féminine canadienne à des médailles de bronze successives aux Jeux olympiques en 2012 et 2016.

Il est peu probable qu'il devienne le premier entraîneur anglais à remporter la Coupe du monde depuis Sir Alf Ramsey en 1966, mais le Canada est sur la pente ascendante et représente une menace au Qatar.

Le Canada, un pays de football

Alphonso Davies est la figure emblématique du football canadien, mais Herdman et son équipe ont dû se passer du défenseur du Bayern Munich, qui a été diagnostiqué comme souffrant d'un problème cardiaque en janvier. Il est en voie de guérison et espère participer à la Coupe du monde, tout comme l'attaquant de Lille Jonathan David et l'attaquant de Besiktas Cyle Larin.

Ces joueurs sont la preuve de la force croissante du développement des jeunes au Canada – et de l'intérêt plus large pour le football dans un pays qui s'est traditionnellement concentré sur des sports plus établis. “Le Canada est une nation de hockey, mais le football est le sport le plus pratiqué”, a déclaré Herdman à BBC Sport en janvier.

“Tous les enfants jouent au football, c'est la réalité. Le pays a une démographie très diversifiée. Nous avons beaucoup d'immigrants, dont moi-même, dont le premier amour est le football. Mais ils n'ont pas eu d'équipe nationale à laquelle se rallier. L'équipe féminine a connu un immense succès, mais l'équipe masculine n'a pas franchi ce seuil. C'est un géant endormi. Il est prêt à s'imposer dans la conscience sportive du véritable amateur de sport canadien” a ajouté le sélectionneur.

Une nation très résiliente

Les images du Canada célébrant dans la neige après sa victoire sur le Mexique à Edmonton en novembre sont mémorables. Herdman et son staff avaient déjà compris que l'épuisant calendrier de qualification de la Concacaf n'était pas fait pour aider son équipe.

Les conditions jouent un rôle important, le Canada devant souvent affronter des adversaires dont le climat est très différent de celui auquel les joueurs canadiens sont habitués.

“En Haïti, en juin, il faisait 37 degrés”, ajoute Herdman. “Les bottes des gens fondaient sur le caoutchouc du gazon en plastique. Il y a des moments dans ces matchs où l'opportunité de vérifier est là. La possibilité de dire ‘OK, nous avons une excuse, il fait trop chaud'. Le cerveau est toujours en train de jouer avec ça. Il était temps pour nos adversaires d'avoir ce sentiment.”

Le match contre le Mexique a donc été joué à Edmonton, où la température pendant le match a été enregistrée à -9C et où la neige est tombée avant – beaucoup de neige.

“Nous aurions pu jouer dans un climat plus hospitalier, peut-être même dans un stade fermé et couvert, mais nous étions assez clairs sur le fait qu'il s'agissait d'un nouveau Canada “, a déclaré Herdman. “C'est une nation très résiliente qui a grandi en devant jouer sur des terrains en plastique et dans des conditions froides. Nous avons considéré cela comme une opportunité. Quand les gens disent “pourquoi le Canada ne s'est pas qualifié ? [depuis si longtemps], vous pouvez voir les défis que représente la gestion de la fenêtre Concacaf”.

Herdman, l'homme fort

Herdman

Cela fait plus de 20 ans que Herdman, né à Consett dans le comté de Durham, a quitté son poste à l'académie de Sunderland pour prendre en charge l'équipe féminine de Nouvelle-Zélande. La décision a porté ses fruits, à tel point que l'homme de 46 ans serait une proposition intéressante pour un poste d'entraîneur s'il décidait de retourner dans son pays natal.

C'est une conversation qu'il évite, sachant que son contrat avec la fédération canadienne n'expire qu'après la Coupe du monde 2026. “Il y avait une motivation énorme à l'époque, lorsque vous n'avez pas réussi en tant que footballeur professionnel”, a-t-il déclaré. “Vous avez toujours cette puce sur votre épaule.

“Je n'ai pas joué au plus haut niveau et, dans mes premières années d'entraînement, on me l'a répété assez souvent. Cela développe une mentalité de travailler plus dur pour prouver que vous êtes à ce niveau.” 

Alphonso Davis, le joueur clé 

L'absence de Davies s'est fait sentir, mais dans l'ensemble, Herdman considère le joueur de 21 ans comme un “talent générationnel”, capable de faire sortir le soccer canadien d'un environnement de niche pour le faire entrer dans la société.

“Il est un influenceur, non seulement par ce qu'il a fait sur le terrain, mais aussi par sa présence sur les médias sociaux”, a déclaré Herdman. “J'ai une fille de 11 ans qui est obsédée par ce qu'il fait sur Tik-Tok. Elle ne s'est jamais intéressée au football depuis qu'elle vit au Canada. Nous avons une génération de fans pour qui c'est vraiment nouveau. Les fans inconditionnels sont là pour donner le ton, mais les fans de sport sont l'avenir maintenant. Ils vont tomber amoureux de ce sport”.

Davies

Dernières publications

En haut