Coupe du monde

Les moments de la Coupe du monde : Blanco invente le “Bunny Hop” en 1998

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Dans le domaine du football, les années 1990 ont été marquées par l'apparition des maillots amples, des cols relevés et de tous les modèles de maillots hors du commun. Elles ont également été le théâtre de deux Coupes du monde, l'une aux États-Unis et l'autre en France, qui ont toutes deux été riches en émotions.

La Coupe du monde 1998, en particulier, a été marquée par de nombreux drames et moments mémorables.  Le Brésilien Ronaldo, âgé de 21 ans, s'est bel et bien annoncé sur la scène mondiale en marquant quatre buts en route vers la finale, l'élégant Néerlandais Dennis Bergkamp a marqué un but à la fois beau et audacieux, Michael Owen, âgé de 17 ans, a fait irruption sur la scène en marquant un superbe but contre l'Argentine, David Beckham a donné un coup de pied célèbre à Diego Simeone, ce qui a entraîné un carton rouge pour la vedette de l'Angleterre, et le Français Zinedine Zidane a ébloui en menant son pays à la gloire sur son propre sol.

France 98 est également mémorable pour une autre raison. Le Blanco Bunny Hop. Les fans qui n'ont pas l'âge de se souvenir de ce tournoi se disent “Mais qu'est-ce que c'est que ça ?”. Pour ceux qui s'en souviennent, c'est un moment emblématique, qui est désormais synonyme de tout ce qui est merveilleux dans la première compétition internationale de football.

Qui est Blanco ?

Tout d'abord, un peu d'histoire sur le joueur qui a offert à des millions de téléspectateurs du monde entier un moment mémorable d'imagination footballistique.

Combatif et doté d'une forte intensité, Cuauhtémoc Blanco a passé la majeure partie de sa carrière au Mexique, son pays natal. Il a fait un bref passage en Europe entre 2000 et 2002, où il a été prêté 23 fois au Real Valladolid.

En dehors de ce court passage dans le nord de l'Espagne et de deux saisons en Major League Soccer avec le Chicago Fire, le Mexicain n'a joué que dans son pays, jouant un rôle important pour des clubs comme América, Veracruz, Dorados et Irapuato.
Bien qu'il ait joué principalement dans son pays, Blanco est aujourd'hui connu des amateurs de football du monde entier, mais avant la Coupe du monde de 1998, le milieu de terrain offensif n'était pas vraiment connu en dehors du Mexique et, à l'époque, il ne représentait son pays au niveau international que depuis quelques années.

Le Bunny Hop

Lors de la première journée de la Coupe du monde 1998, les Mexicains affrontent la Corée du Sud au Stade de Gerland à Lyon.
Les hommes en vert et blanc, pourtant promis à un bel avenir, n'ont pas la vie facile face à leurs adversaires asiatiques. Ils ont beau essayer, ils ne parviennent pas à percer. À la 28e minute, un coup franc de Ha Seok-ju a été dévié et ils se sont retrouvés menés au score, mais le vent a vite tourné lorsque le buteur a commis une faute imprudente une minute plus tard. Un carton rouge était brandi et les Mexicains avaient l'avantage. Il a fallu attendre la 51e minute pour que l'équipe connue sous le nom d'El Tri revienne dans le match. Le remplaçant Ricardo Peláez a égalisé le score, et à partir de là, on ne pouvait plus les arrêter. Luis Hernández a donné l'avantage à son équipe à la 74e minute, avant de mettre la victoire hors de doute en marquant à nouveau dix minutes plus tard.

Ce premier match a été mémorable pour son retour, mais la chose la plus mémorable de ce match et du Mexique à France 98, en général, a été le “Bunny Hop” de Blanco.

Alors que le score est de 1-1 et que son équipe est en train de prendre de l'élan, le flair de Blanco se manifeste lorsqu'il se retrouve en possession du ballon en haut du terrain, sur le côté gauche. Deux défenseurs sud-coréens se rapprochaient et les options de Blanco semblaient se réduire, et rapidement. Dans une position apparemment délicate, où la dépossession semblait probable, le soyeux Mexicain saisit le ballon entre ses deux pieds et saute audacieusement entre les deux défenseurs, les laissant dans son sillage. Et comme si cela ne suffisait pas, il a exécuté le même geste quelques instants plus tard, obtenant le même succès.
Le “Bunny Hop” n'était certainement pas un cas unique, et allait en fait devenir une sorte de mouvement de prédilection pour Blanco, une pièce maîtresse qu'il sortait à intervalles réguliers au cours des années qui ont suivi la Coupe du monde en France. Ce geste a été copié à plusieurs reprises au fil des ans, et de nombreux joueurs ont suivi l'exemple du Mexicain.

La vie après la Coupe du Monde 1998

Comme c'est le cas pour de nombreux joueurs qui impressionnent lors de la Coupe du monde, on a pensé que Blanco pourrait être l'un des nombreux joueurs découverts par le grand public pour partir en Europe, et en 2002, il a obtenu un transfert. Cependant, comme nous l'avons dit plus haut, son transfert, un prêt au Real Valladolid en Espagne, a été de courte durée, puisqu'il n'a fait que 23 apparitions pour le club de La Liga.

Au cours de sa carrière, Blanco a connu plusieurs périodes fructueuses dans son pays natal, le Mexique. Il a notamment marqué 108 fois en 308 apparitions avec le géant América. L'homme qui jouait à la fois avec agressivité et style est également devenu l'un des favoris des supporters du Chicago Fire. Pendant deux saisons en Major League Soccer, Blanco a disputé 62 matches et marqué 16 buts, dont l'un a été élu but de l'année.

Connu pour ses frappes tonitruantes et ses fins de match improbables, Blanco s'est fait un nom en tant que tireur de penalty au cours de sa carrière. Il a trouvé le chemin des filets 71 fois depuis le point de penalty, ne manquant qu'à deux occasions.

Blanco sur la plus grande scène

Considéré par beaucoup dans son pays natal, le Mexique, comme le joueur le plus influent de l'histoire du pays, Blanco a participé à trois Coupes du Monde de la FIFA différentes.

En 1998, hormis ses sauts de lapin contre la Corée du Sud, ce milieu de terrain offensif, volumineux et puissant, est l'un des principaux acteurs de l'équipe mexicaine. Lors de la deuxième journée, il marque un but lors du match nul 2-2 contre la Belgique. Bien qu'il ait traversé les phases de groupe sans défaite et qu'il ait apparemment construit une base solide sur laquelle s'appuyer, le Mexique s'est incliné au premier tour, par deux buts à un contre les Allemands, qui sont revenus de l'arrière pour briser le cœur des Mexicains en marquant à la 86e minute.

Après avoir joué un rôle déterminant dans les qualifications, marquant quatre buts pour amener son pays à la Coupe du monde 2002, Blanco a de nouveau impressionné lors du tournoi lui-même. Il a marqué le seul but du match pour donner au Mexique une victoire importante lors du premier match contre la Croatie, ce qui a permis à El Tri de se qualifier pour les matches à élimination directe. Malheureusement, ils ont une fois de plus échoué, s'inclinant par deux buts à zéro contre les États-Unis.
En 2006, à la surprise et au mécontentement des supporters d'El Tri, le sélectionneur mexicain Ricardo Lavolpe a pris la décision controversée d'écarter Blanco de la sélection finale, invoquant par la suite son manque de forme physique comme l'une des raisons de son exclusion.

Quatre ans plus tard, l'un des meilleurs joueurs mexicains de tous les temps était de retour sur la scène internationale. En 2010, Blanco a été capitaine de l'équipe sur les côtes sud-africaines, où il a non seulement joué le rôle de leader, mais aussi celui de buteur dans l'un des meilleurs résultats de l'histoire du Mexique. Au stade Peter Mokaba de Polokwane, les Mexicains semblaient avoir la tâche difficile. Ils affrontent les Français, mais Blanco et ses coéquipiers ne se laissent pas abattre. Ils s'imposent grâce à des buts de Javier Hernandez et de Blanco, qui, comme à son habitude, marque d'un coup franc à la 79e minute.
On se souvient de beaucoup de choses, mais surtout de sa capacité à divertir le public en faisant preuve d'imagination et en marquant des buts merveilleux. Cuauhtémoc Blanco restera à jamais synonyme de Coupe du monde grâce à son “Bunny Hop”, il y a bien longtemps.


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